Blog 4 listopada 2021

Luty jest miesiącem świadomości słabowidzenia

Pomoc dla osób z utratą wzroku

Oto otwierająca oczy wiadomość: Obecnie 4,2 miliona Amerykanów w wieku 40 lat i starszych ma upośledzony wzrok. Spośród nich, 3 miliony ma słabe widzenie. Przewiduje się, że do 2030 roku, kiedy ostatni rocznik wyżu demograficznego skończy 65 lat, liczba Amerykanów z wadami wzroku osiągnie 7,2 miliona, z czego 5 milionów będzie miało słabe widzenie. Dla milionów ludzi, którzy obecnie żyją lub będą żyć z niedowidzeniem, dobra wiadomość jest taka, że istnieje pomoc.

Ale najpierw, co to jest słabe widzenie? O słabym widzeniu mówimy wtedy, gdy nawet przy użyciu zwykłych okularów, soczewek kontaktowych, leków lub operacji, ludzie mają problemy z widzeniem, co sprawia, że codzienne czynności stają się trudne do wykonania. Czynności, które kiedyś były proste, jak czytanie poczty, robienie zakupów, gotowanie czy pisanie, mogą stać się wyzwaniem.

Większość osób słabo widzących jest w wieku 65 lat lub starsza. Głównymi przyczynami utraty wzroku u starszych dorosłych są: zwyrodnienie plamki żółtej związane z wiekiem, retinopatia cukrzycowa, zaćma i jaskra. Wśród młodszych osób utrata wzroku jest najczęściej spowodowana dziedzicznymi chorobami oczu, chorobami zakaźnymi i autoimmunologicznymi oczu lub urazami. Dla osób słabowidzących, maksymalizacja pozostałego wzroku jest kluczem do kontynuacji bezpiecznego, produktywnego i satysfakcjonującego życia. Pierwszym krokiem jest szukanie pomocy.

"Zachęcam każdego, kto ma problemy ze wzrokiem, aby zasięgnął porady specjalisty w zakresie rehabilitacji wzroku" - radzi dr Paul A. Sieving, dyrektor National Eye Institute (NEI), jednego z National Institutes of Health (NIH) i głównej agencji rządu federalnego zajmującej się badaniami nad wzrokiem.

Co to jest specjalista od niedowidzenia? Specjalista zajmujący się słabowidzeniem to okulista lub optometrysta, który pracuje z osobami słabowidzącymi. Specjalista może opracować plan rehabilitacji wzroku, który określa strategie i urządzenia pomocnicze odpowiednie dla konkretnych potrzeb danej osoby. "Plan rehabilitacji wzroku pomaga ludziom osiągnąć ich prawdziwy potencjał wzrokowy, kiedy nic więcej nie można zrobić z medycznego lub chirurgicznego punktu widzenia", wyjaśnia Mark Wilkinson, O.D., specjalista od słabego widzenia z University of Iowa Hospitals and Clinics i przewodniczący podkomisji ds. słabego widzenia w Narodowym Programie Edukacji o Zdrowiu Oczu (NEHEP).

Rehabilitacja wzroku może obejmować następujące elementy:

  • Szkolenie w zakresie korzystania z urządzeń powiększających i adaptacyjnych
  • Nauczanie nowych umiejętności życia codziennego, aby pozostać bezpiecznym i żyć niezależnie
  • Rozwijanie strategii poruszania się w domu i w miejscach publicznych
  • Zapewnienie zasobów i wsparcia

Istnieje również wiele źródeł pomocy dla osób słabowidzących. NEI oferuje 20-stronicową broszurę w dużym nakładzie, zatytułowaną "Co powinieneś wiedzieć o niedowidzeniu" oraz towarzyszącą jej płytę DVD, zawierającą inspirujące historie ludzi żyjących z niedowidzeniem. Broszura ta i płyta DVD, obok innych zasobów, dostępne są na stronie
www.nei.nih.gov/lowvision.

W związku ze starzeniem się społeczeństwa, choroby oczu i utrata wzroku stały się w Stanach Zjednoczonych poważnym problemem z zakresu zdrowia publicznego. NEI angażuje się w poszukiwanie nowych sposobów na poprawę jakości życia osób z upośledzeniem wzroku. Poza udostępnianiem informacji i zasobów, NEI przeznaczyło ponad 24 miliony dolarów na projekty badawcze dotyczące niedowidzenia, w tym na naukę o tym, jak mózg przystosowuje się do utraty wzroku, strategie poprawy rehabilitacji wzroku oraz rozwój nowych technologii, które pomagają osobom niedowidzącym czytać, robić zakupy i odnajdywać się w nieznanych miejscach. Badania takie jak te pomogą osobom słabo widzącym w jak najlepszym wykorzystaniu pozostałego im wzroku i utrzymaniu niezależności oraz jakości życia.

2/17/15

Narodowy Program Edukacji Zdrowia Oczu (NEHEP) Narodowego Instytutu Oczu (NEI), część NIH, oferuje 20-stronicową broszurę w dużym nakładzie, zatytułowaną "Co powinieneś wiedzieć o słabym widzeniu" oraz serię filmów przedstawiających historie pacjentów o życiu z niedowidzeniem. Te i inne zasoby są dostępne na stronie http://www.nei.nih.gov/lowvision.

Luty jest Miesiącem Świadomości Niskiego Widzenia